走进美国高校·学联主席专访 | 堪萨斯大学蒋习之:要敢想,要做自己喜欢做的事情

学联主席专访 1年前 (2016-12-13) 350 人围观 0
导读

每一个申请留学过的朋友们肯定有这样的体会:在国内搜罗到、打听到的信息,和真正作为留学生感受到的其实还有不小差距。在申请留学的过程当中,准确而实用的信息无疑对于做出正确的选择至关重要。从本期开始,立足纽约非营利组织美中高等教育学会将邀请在各个大学内服务中国留学生上发挥重要作用、对中国留学生群体最为了解的的官方组织:美国各大院校的CSSA(中国学生学者联合会)的负责人,亲自为您介绍所在院校的情况、分享中国留学生生活学习职业发展的真实一手信息作为美国高等院校学联主席采访系列。希望这样的一手资讯可以让你更加了解美国高等院校、让留学选择更加高效精准,为留学之路做更多准备、了解中国留学生群体和他们真实生活学习的酸甜苦辣!

堪萨斯大学

堪萨斯大学建校于公元1865年,占地约950公亩。校内博物馆、研究中心林立,校方亦提供有相当多的奖学金机会给研究生。堪萨斯大学拥有14个学院、200多项专业课程。根据2004年Fiske Guide to Colleges,堪萨斯大学是全美就读后投资报酬率最高的公立大学之一,全美仅有22所公立大学上榜。 堪萨斯大学可授予本科、硕士和博士学位,专业设置广泛,开设的主要专业有:会计、航天工程、非洲和非洲裔美国人研究、美国研究、人类学、运用行为科学、建筑工程、建筑学研究天文学、大气科学等。

访谈实录

我叫蒋习之,英文名叫Max,我高中毕业在俄罗斯莫斯科留学两年半,去年春天转学到美国。我在美国快两年了,现在大三。专业石油工程,一年前加入学生会,现在是University of Kansas (KU) CSSFA学生会现任主席。

行之:你们学校什么专业比较强?

KU是公立大学,算是一个性价比挺好的公立学校。校园挺大,专业也挺多,是研究性大学。我是学工程的,我们学校的工程学院就挺好的,我们学校比较好的专业还有心理学,Accounting,建筑相关专业。我们学校的医学也挺好的,在Kansas City(堪萨斯城)有一个专门的医学院,还有一个学校专门的医院,好像在全美都挺好的。

行之:学校有多少人?中国学生多么?

全校师生有三万人左右,中国在校留学生可能有一千五百左右。

行之:读KU贵么?

学费有涨,国际生的学费现在有$832左右一个学分。 (小编:公立学校的学费还是比私立的便宜四成左右啊)

行之:KU申请难度怎么样?

我当时申请的时候就不是很难,现在好像也不是很难,因为KU现在想扩招,多招点国际学生。KU两年前开始了一个叫AAP的项目。

AAP,Academic Accelerator Program,是一个很大的国际教育组织,跟美国好几所高校都有合作,两年前跟我们学校就开始合作。他们有点像学校里独立出来的一个系统,同时也在学校里面, 这个AAP项目很大程度上让中国留学生群体有所变大。因为AAP它主要的学生从我观察来看,主要是中国学生和中东学生。AAP的话,这个我也不太确定只是我觉得比如说,你的托福和SAT分不够的话,它也会录取你,但是你要先读一些语言方面就是AEC的东西,然后语言考过才能继续读它的AAP的课程,可能是有一年,现在好像改革了。

行之:AAP项目跟KU项目有什么区别?毕业证上有什么区别?

我觉得(AAP)就是一个桥梁的作用。一年AAP会修一些General(通识)的一些课程,但是好像有限制,不能修专业课,会上一些AAP自己设计的课程。AAP好像也有挺多社交活动的。你从AAP第一年毕业以后,你就直接升大二了因为你学分就有那么多了,然后你去修你自己专业的课程。你把你自己专业的课程和学校让你必须修完的课程,你学分到你就可以毕业了。你毕业的毕业证就跟你没有读过AAP的毕业证是没有区别的。

行之:那具体KU对硬成绩比如SAT和托福的成绩的要求是怎样的?

SAT我真不知道我是转学申请,没有考过这个。托福我申请的时候是要求80分,不知道现在涨了没有。也要写自我陈述和推荐信。我当时有两封推荐信。

KU是公立学校,这两年州政府给到的经费好像在减少,所以学校近年在扩招,并且很大程度是面向国际学生的扩招。所以我觉得申请我们学校会相对更容易些,这是我们学校正常申请的情况。

那如果你可以接受读AAP,那个是真的很好申请的。甚至你没有语言成绩没有SAT都可以考虑申请,当然可能会要求你先读pre-AAP也就是AEC,然后通过学校内部的语言测试再转向一年的AAP课程。

行之:那KU的毕业率是怎样呢?

刚刚讲到语言课程,这里就有一个风险就是你没有通过内部的测试就不能毕业,也就是你选择读语言可以给学校创收,学校是很欢迎的;但是你想拿到毕业证,这个学校还是卡得很严的。我听说过有读语言读了两三年还没有通过测试的,这种情况学校就会劝退了。大部分来的中国学生都要5年毕业,如果顺利1年通过AEC课程再加上4年本科。

如果是正常申请KU,没有读语言也没有挂科,一般是可以4年毕业的。

行之:那留学生毕业之后的情况是怎样呢?

少部分的毕业生会读研吧,我知道的能够留在美国工作的人相对留学生总的群体还是比较少的。留在美国工作也很复杂:需要前期有实习经历;需要工作的公司愿意给你出律师资助工作签证的申请等。

行之:介绍一下KU的地理位置吧?

我们学校在Kansas堪萨斯州的最东边,所在城市叫Lawrence劳伦斯。劳伦斯就是很普通的大学城,感觉还是很不错的, 很漂亮,也比较有文化氛围。我看有推送好像还把劳伦斯评为美国最漂亮还是最有文化的小镇前10。劳伦斯市有一条街叫做Massachusetts St,是市里比较商业化的一条街,街上有美食可以购物。

我有一个同学写论文,专门写到劳伦斯市的一些Hipster嬉皮士的历史,提到上世纪有一群hipster聚集到了劳伦斯市,使得虽然堪萨斯州位于美国中部算是比较保守的内陆州,但KU所在的Lawrence是其中最为自由开放的城市了,和整个州的气质氛围都挺不同的。

从Lawrence开车开40分钟就能到Kansas City,堪萨斯州最大的城市。也介绍一下Kansas City堪萨斯城吧,这个城市很有意思,是被两个州划分的。城市的一小部分位于堪萨斯州,城市比较繁华的一部分属于Missouri密苏里州。和Saint Louis圣路易斯一个情况,都是一个城市被划开到两个州,圣路易斯是一部分密苏里州一部分Illinois伊利诺伊州。

行之:学校学生出行情况怎样呢?方便吗?

KU公共交通是肯定有的,交通还是比较发达的。比如校外的学生聚集地,购物场所和市中心都是巴士可以到达的,比较方便,而且学生免费。

但是在学生比较少的街,就像我住的地方就学生比较少,这些地方周末就没有巴士,还有法定节假日和寒暑假都没有巴士。这种情况没有车就不大方便。

行之:所以学生们一般都住在哪里呢?

大一的学生一般都住学校,之后大多数学生都会选择搬出去住apartment complex复合公寓。学生常住的公寓选择并不多,比如离学校比较近的有Meadowbrook;离学校比较远坐巴士需要20-30分钟的有Connections,在沃尔玛周边;在另外一条大街也有好几个大的小区。一般美国的大学镇规模都不大,所以感觉离学校都不是特别远。

行之:房租情况是怎样呢?

这个要看你住的房子的质量和户型了,一般是从300到800刀不等。一般来说加上水电网等住校外要五百多一个月,住学校的话会七八百一个月。学校会贵一些,所以说很多人住完第一年宿舍都要搬出去,而且学校房子也没有特别大,住外面相对更方便。

行之:学校对于住宿有相关规定吗?

我听说的情况是有些大一的学生是强制要求必须住校的,好像AAP就是必须住校。

我个人也是先住的学校,当时申请的是apartment公寓类型的宿舍。这一类宿舍相对大一些,还有厨房可以做饭,可以申请到的大多是学校的运动员、研究生和转学生,普通大一新生没有办法申请。

我会推荐刚来的新生先住学校一年再说,没有必要刚来就在外面找房子。一个是因为比较麻烦,需要远程找房子;另外就是住学校可以认识很多大一的小伙伴,中国人美国人都有,相较来说一来就住外面可能会有点无聊。

我们城市Lawrence有火车站和长途汽车站,到芝加哥有火车。不过我从来没去过那个火车站,应该在城市的边缘地区。

我们学校还有每天开往位于Kansas City的Community College的公共大巴。整体感觉美国的交通没有国内那么发达。

行之:留学生的专业分布是怎样?

应该和其他很多学校都差不多吧。商学院的占大多数,其次就是工程学院和文理学院。此外就是我觉得学心理的比较多;再有就是工程学院学Computer Science和Computer Engineering的比较多;然后还有些学艺术的,当然人数比较少,其中学钢琴的比较多,相当于音乐学院学别的专业的更多一些。我上次碰见一个学声乐的学姐,本科生毕业,她就说我们学校音乐学院里大部分人都是学的钢琴,就很多学钢琴的学生是冲着老师过来的。

行之:中国留学生的占全体学生比例是怎样?

我来的那一年我目测中国留学生的数量可能超过了70%。

行之:留学生的课余生活是怎样的?有哪些社团可以参加呢?

一些比较喜欢和美国人交流的中国留学生会去参加ISA的活动,就是International Student Association的活动。这个组织的活动会比较偏向于Thanksgiving感恩节聚餐,一起去学校小教堂吃饭,还有每年会有才艺秀。ISA每年最大的活动我觉得应该是万圣节的派对,会在我们学校宾馆地下室的酒吧举办,还是挺好玩的。

其他还有很多社团。比如有跑步类的,有早上晨跑的也有下午跑步的。比如羽毛球的,也是很多人喜欢的,有一个专门的系统页面。还有可以报名课程的,比如我有同学报名过沙滩排球,还有网球啊游泳啊这些,基本能想到的都会有相应的club或者association。

学生最大的社团活动组织者就是SUA,就是美国人的学生会Student Union Activities。他们的活动也是挺多的,基本两周之内必有活动;还有ISS(International Student Service)也会办活动,其中有一个固定节目是叫International Coffee Hour,是每隔两周的周五下午在学校图书馆,每次请来自不同国家的同学作为代表介绍他们国家的文化等有趣的事情。再有就是每学期结束的时候ISS也会组织学生在我们城市的一个大湖旁边烧烤聚会。

基本我觉得能想到的国内有的社团,这边都是有的,KU的社团起码得有好几百个。

行之:这边的中国学生会抱团吗?

我觉得还可以吧。

因为我个人之前在莫斯科上学,俄罗斯和美国有很大的文化人文区别,我在俄罗斯的时候俄语也不太好,就基本都和中国学生待在一起。我到了美国之后呢,我住的地方中国人很少,因为我是转学生所以也没有和大一的在一起,也没有上语言课程,所以当时在我来的第一学期我认识的很多都是外国学生,和美国人和国际学生一起玩,很少和中国人在一起。到了第二学期加入了CSSFA才逐渐和中国学生一起玩。然后到现在大三,作业真的是特别多,我基本上要么在工程学院要么就是在忙学生会的一些事情,都没什么时间见朋友。

我想特别解释一点,我们KU的中国学生会叫CSSFA,Chinese Students & Scholars Friendship Association。比一般学校CSSA多了一个F,F指Friendship。我也不知道为什么,这个名字已经有了好几十年了,也没有人改过。

行之:CSSFA的经历有给你带来什么变化吗?

我觉得很多方面都有变化吧,比如说与人交流啊,还有 leadership 领导才能啊这种。我从小到大连班长都没当过,但现在当了个主席,自己都觉得挺搞笑的。然后办活动啊、拉赞助啊这些,我觉得也挺锻炼人的吧。与学生交流,与老师交流,与不认识的人交流,与赞助商交流,我觉得还挺有意思的,挺享受的。到今年暑假为止帮我们学生会拉了很多赞助。

行之:能具体分享一下拉赞助的经历吗?

就是去找嘛,能拉到钱的地方都去拉,这钱又不嫌多。比如会去 Bank of America 美国银行,基本上到大公司,下到小地方都会去拉。比如说银行呀,比如说住房呀,或者小到亚洲超市呀,奶茶店呀,这些地方都去拉。

我们CSSFA是有外联部,外联部他们去负责他们的赞助。然后我去拉一些赞助一般就是我自己去,要么就是我副主席陪着我一起去。

其中Bank of America美国银行(BOA)拉了1600刀吧,银行的 marketing 营销部们批的。起因是我们学联会有自己的卡,在今年换届之后上一届的主席和上一届的财务部就会带新一届的主席和新一届的财务部去 BOA 换卡并更新银行卡信息,但是总账户是不变的。于是当时我就顺便问了一句,就说我们能不能找你们合作呀。他说可以考虑一下并联系到了他的经理。到后来,前期是外联部去谈了好像两次吧,确定说我们可以合作。后来外联部部长各种事情就变成我跟副主席去继续跟他们谈,就是谈我们能帮BOA 做出什么样的宣传,我们怎么帮他们做宣传,然后他们给我们多少钱。最初 BOA 只说给我们500刀,后来我们帮他们做中英文对应的开卡程序申请表等,并打印了好几百份发放给新生。当时的情况是因为我发现暑假来的一批新生他们英语的水平都不是特别好,就有些人根本就听不懂,有些人也不太敢说,有些时候表达不清楚的。用了这种表格新生填好了就可以交给银行,基本都不用说话就可以直接把卡办好了。当然这个过程我们也是和银行合作,会注明不同的银行卡需要注意什么事情。反正最后我们办好了, BOA 可能也觉得我们挺卖力的也挺上心吧,就直接给了我们1600刀。

我拉到这个赞助得出的心得就是:不同类型的赞助,你帮他们宣传的方式是不一样的。比如说根据赞助商的规模判断,它能给到你的钱都是有一定限度的。大公司比如说 BOA 可以给我们1600刀;后来我去拉的我们城市比较大的一家房地产叫 Hawks Pointe,跟我们学生会是长期性的合作关系,已经合作好几年了。我和他们沟通说我们今年可以帮他们印短袖并在他们的店组织烧烤活动,还有春晚他们可以作为独家赞助或者冠名志愿方,后来他们就决定给了我们5000刀。大体的赞助就这些了,还有中国电信北美市场部给了我们2000刀。

别的就是一些小赞助了,就500-1000刀左右。小赞助比如说我们城市刚开的一家寿司店,老板通过一个学姐找到我想跟我们合作。刚开的店也给不出太多钱,就给了我们300刀的赞助。然后后来今年我们的新生见面会我们想多订一点吃的,怕大家吃不饱,然后这家寿司店就提出免费供给我们四大盘寿司。我觉得挺好的,300刀赞助再加四份免费的寿司。那天很多新生都觉得寿司挺好吃的,再后来我们中秋也订了他们的寿司。反正就真的,其实这种赞助是真的可以给他们带去很多回头客的。

行之:对选校申请的同学们有什么建议吗?

我对所有申请学生的建议都是,如果你有想好要学什么专业,就去按照专业排名而不是学校排名来选校。然后你还可以调查这是研究性为主的大学或者其他怎样的学校(小编:研究型大学对应的是教育型大学,在美国这是不含有褒贬意义的一种大学分类。两种大学类型代表专攻的面向不同。在美国许多教学型大学,虽然没有特别顶尖的学术成绩,但是教学品质优良,毕业学生素质受到社会信任,在职场非常受欢迎。),我们KU是一所研究型大学。然后还可以查一下大学氛围,还有大学所在城市是不是村到你不能待下去的地步。都查好了之后,可以选一所自己喜欢的学校。

如果想要申请KU,我的建议是最好把托福考高一点,尽量能不上语言就不上语言,因为真的很费钱费时间。

行之:直接问的你喜欢自己现在的专业吗?

喜不喜欢自己学的专业,我觉得每个人的家庭环境和家长的看法应该是不一样吧。反正我费了好大的力气才说服我父母让我从俄罗斯转学到美国,花了接近一年的时间。当时他们给出的条件是我必须要继续读我的专业,我就做出让步了。

行之:可以分享一下如何和父母交流的吗?

说好听一点就是交流吧,说难听一点就是“一哭二闹三上吊”。

当然也有理性的分析:从我到底能不能学到东西,未来的发展,一门语言的学习,到大学生活的经验,各种合在一起。反正我跟我爸妈各种分析,他们肯定也一直在想。然后他们后来还是觉得可能转学比较好吧。你想啊,我本来都不喜欢这个专业了,我还待在一个我不喜欢的国家,那我岂不是要疯掉。

其实我觉得我的专业也不是特别的糟。只是说我不是特别地感兴趣,但换个角度我也觉得挺好的,自我感觉吧在美国学一个工科也是挺牛逼的。而且这个专业也真的挺好的,虽然说现在的国际油价不是特别的好,但是专业毕业之后如果能找到一份工作的话,薪水应该还是挺好的吧。同时我的专业也算是一门理科,我觉得理科也算是一门技术吧,不花个好几年是学不过来的。

而且我听过我爸妈、学长和老师说,不一定要把你最喜欢的东西当做专业去学。当你把喜欢的当做专业去学的时候,可能你就会发现你不喜欢了。我感觉我现在挺好的,我学的这个专业也挺好的。然后我平时课余时间能通过学生会、通过我自己的一些特长来做我喜欢做的事,我觉得也挺好的。

行之:结合你自己来美国的经历,你有什么要对留学生们讲的?

我觉得人要敢想吧,要做自己喜欢做的事情。

我虽然没有学我自己喜欢做的事情,但是我在生活中有做我喜欢做的事情。你能做你自己喜欢做的事情,你自己喜欢做的事情能给你带来满足感、成就感和快乐,我觉得这个挺重要的。

人要敢想是说,要是我之前在俄罗斯,没有提出说我要来美国,当然在俄罗斯我继续学习最后应该也可以毕业,但我也就没有现在在美国这么精彩的生活。所以说你要敢想,然后要相信自己一定能做到,这样你就会朝那个方向去努力,各方面的努力,最终就是能成功的。虽然说我没有做过什么大事,但是我自己特别想做的事我到目前为止都做到了。 (小编:此处有掌声!呱唧呱唧!!)

就是说人生吧,也不是人生我才二十多岁。所以说吧,我归结一个人的生活多一些经历,多一些,怎么说呢,多一些改变?挺好的。我现在想起我以前做的一些事我觉得跟演电影一样。感觉人生就是舞台(笑)。

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